El mundo del té
Año 2737 a.C

Año 2737 a.C.

El emperador chino Shen Nung fue quien impulsó la agricultura china en general y el té en particular. El té en estos años se tomaba como bebida medicinal y su origen hay que buscarlo en el viejo valle de Assam, entre China e India, a orillas del río Bhramaputra.

Año 375 d.C.

Año 375 d.C.

El té es la bebida más popular en China. Las tres etapas principales de desarrollo son:

  • té hervido
  • té machacado
  • té en infusión

Cada etapa corresponde a distintas “escuelas” de pensamiento, que corresponden a las dinastías Tang, Song y Ming.

Año 660

Año 660

El estilo tibetano de tomar té. En esta época en el Tíbet se preparaba el té de manera especial. Las pastillas de té eran trituradas en un mortero y luego hervidas.

Año 729

Año 729

El té llega a Japón. Sólo el emperador consumía té en esta época, siendo muy valioso por ser importado de China.

Año 800

Año 800

Se llevan las primeras semillas al imperio del Sol Naciente. Para los japoneses el té es algo más que una bebida. 

Desarrollan una ceremonia especial para tomar té cuyo objetivo es ayudar al espíritu a encontrar la paz. Esta práctica ha atravesado siglos y fronteras. En esta época los monjes mendicantes budistas lo llevaron escondido en sus túnicas, robándolo de las plantaciones Chinas. Los emperadores japoneses pronto tuvieron el monopolio. 

Sus plantaciones fueron protegidas por grandes murallas, y cuando se realizaba la cosecha se practicaba con las manos cubiertas por guantes de gran finura. De ser la bebida de la familia imperial y de la aristocracia pasó a ser la bebida nacional. 

La ceremonia completa del té duraba aproximadamente tres horas y se practica todavía hoy en día pero habitualmente en formato simplificado.

Año 1280

Año 1280

La historia del té en India señala cómo Marco Polo, el famoso aventurero veneciano, llevó té de China a la corte del emperador indio Harsha Vardhana.


Año 1606

Año 1606


El primer cargamento de té llega a Europa. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales transporta rumbo a Europa elprimer cargamento de té.

Año 1635

Año 1635

El té ya es una bebida de moda en Europa. En las principales capitales europeas se consume regularmente té. Una mejora sustancial en el transporte y la reducción de los impuestos origina la expansión del mercado del té. Los países que por diversas circunstancias lo prefieren son Inglaterra, Holanda, Irlanda y Rusia.

Año 1650

Año 1650



El té en Norteamérica. El gobernador Peter Stuyvesant ordenó que se enviara el primer cargamento de té a los colonos de Nueva Amsterdam, ciudad que más tarde se convertiría en Nueva York. Así, aunque caro debido a los altos aranceles, el té fue una bebida muy popular entre los ingleses que poblaban las recientes ciudades americanas y especialmente la sofisticada Boston.

Año 1657

Año 1657

El café Garraway, del empresario Thomas Garraway, se convierte en el primer establecimiento público occidental en el que se sirve té. Tomas Garraway puso fuera de su local un cartel con la lista de los efectos positivos de la nueva y exótica bebida: “activa el cuerpo, alivia los dolores de cabeza y la pesadez, depura los riñones y es beneficioso para los cálculos, facilita la respiración, protege de los sueños pesados, alerta el cerebro y refuerza la memoria”. Con el tiempo el té se habría de convertir no sólo en una bebida absolutamente indispensable sino también en una parte vital de la cultura y de la vida en todas las dependencias del Imperio Británico.

Año 1773

Año 1773



El té ha sido la causa de muchos conflictos, como la guerra de la Independencia Americana, que se inició con el famoso “Boston Tea Party” del 16 de diciembre de 1773. Para protestar por los elevados impuestos que grababan el té un grupo de colonos, conocidos como “los hijos de la libertad”, se disfrazaron de indios y echaron al agua un importante cargamento de té que se hallaba a bordo de unos navíos de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales fondeados en el puerto de Boston . El Rey se enfureció y tomó represalias, pues al parecer los impuestos sobre el té eran destinados al mantenimiento de las guarniciones militares de la colonia. El hecho es que el Boston Tea Party, fue uno de los sucesos que iniciaron la cruenta guerra de independencia.

Los chinos de la región de Amoy llevaron el cultivo del té a la isla de Formosa (actual Taiwán).

Año 1820

Año 1820

A las 5 en punto. El inicio de la costumbre inglesa de la taza de té a las cinco de la tarde se atribuye a la Duquesa Ana de Bedford. Sus amistades encontraron muy agradable y oportuna la nueva costumbre que se desarrolló muy rápidamente

Año 1825

Año 1825

La tradición inglesa dice que hay que empezar con el “Early Morning Tea” en las primeras horas de la mañana. Luego viene el “Nice Cup of Tea” durante el día, hasta llegar a la sublime “Five o’clock Tea”. Para terminar, por la noche lega el “High Tea”, es decir, el té superior. En resumen, todo el día es bueno para una humeante taza de té. En esta época se desarrollaron una serie de delicias para acompañar el té: muffins, scones, cakes y varias mermeladas para untarlos suavemente.

Año 1830

Año 1830



Earl Grey (el té perfumado más famoso del mundo) significa Conde Grey y se dice que fue mezclado por un mandarín chino para dicho personaje que ocupó el cargo de primer ministro británico en agradecimiento por haber terminado con el monopolio de la Compañía de las Indias Orientales.

Año 1867

Año 1867

Los ingleses siembran con gran productividad té en la isla de Ceilán. Al principio utilizaron semillas procedentes de China pero más tarde se emplearon las  semillas de la planta de Assam (India). Ceilán hasta entonces había sido un gran productor de café pero en el año 1869, fecha en que una plaga destruyó completamente las cosechas de café, los agricultores  cingaleses también decidieron optar definitivamente por el té. En la actualidad es el tercer país del mundo en cuanto a volumen de té producido.

Año 1898

Año 1898

Los científicos llegan a la conclusión que la cafeína descubierta en 1820 y la teína en 1827 son en realidad un mismo alcaloide.

Año 1900

Año 1900

El té llega a Marruecos. En Marruecos ofrecer té es un signo de hospitalidad, se considera un arte y es la bebida nacional. En la edad media los árabes  introdujeron la costumbre del té en su enorme imperio pero la razón de que se haya perpetuado se debe a los ingleses que tenían dificultades para vender grandes cantidades de té verde cuando la guerra de Crimea dejó inhábiles sus rutas de comercio habituales y decidieron entonces abrir su mercado hacia el Mediterráneo, siendo Tánger y Mogador sus destinos principales.

Un antiguo refrán dice:

Un vaso de té es nada 
Dos son de pobre 
Tres van bien 
Cuatro son placenteros 
Cinco prohibidos 
Seis, mejor que tres